Las campañas de desinformación electoral se dirigen a los latinos. Los verificadores de datos contraatacan

A medida que se acercan las elecciones de noviembre, los periodistas trabajan para contrarrestar la información falsa y engañosa dirigida a los votantes hispanohablantes.

Por Timothy Pratt

Este ensayo fue publicado originalmente por la galardonada organización periodística sin ánimo de lucro Capital & Main. Este artículo se publica aquí con permiso.

Recientemente, cuando Rafael Olavarría se encontraba fuera de Estados Unidos por motivos personales, se levantó temprano un viernes para hacer algo nuevo en su trabajo en Factchequeado, un proyecto de comprobación de hechos en español de dos años de antigüedad.

Por primera vez, Olavarría no sólo corregía una falsedad viral publicada en X (antes Twitter) que ya había corregido tres semanas antes, sino que también nombraba a los miembros del Congreso que estaban repitiendo la desinformación, junto con sus declaraciones y marcas de tiempo. Entre ellos estaba el senador por Texas Ted Cruz.

«Una de nuestras misiones», dijo el ex periodista de Univisión y CNN en Español, «es elevar el precio político de la mentira». (Preguntado por Capital & Main sobre la publicación de desinformación por parte de Cruz, un portavoz de su oficina se negó a hacer comentarios y en su lugar, se dirigió a X para atacar al periodista por parcial).

La mentira en cuestión gira en torno a la afirmación de que Estados Unidos estaba haciendo entrar «secretamente» en el país a 320,000 inmigrantes no autorizados, una afirmación que es falsa y una descripción distorsionada del «parole humanitario», un programa federal de inmigración que concede a personas de Haití, Nicaragua, Venezuela y Cuba permiso para permanecer en Estados Unidos durante un máximo de dos años. Las personas que participan en este programa son investigadas por el gobierno federal y deben pagar por su transporte a los EE.UU..

Todas estas cuestiones fueron verificadas por múltiples medios, incluida Associated Press y sin embargo, el senador Cruz y otros miembros del Congreso siguieron repitiendo las falsedades, dijo Olavarría. Así transcurre un día normal para Olavarría y sus colegas de Factchequeado, uno de los pocos proyectos de comprobación de hechos en español en Estados Unidos. Los comprobadores de hechos que combaten la desinformación en español y los expertos en la materia hablaron con Capital & Main sobre el problema de la desinformación viral. El panorama que describen está lleno de demasiada desinformación y muy pocas personas que intentan aclarar las cosas.

Es «una lucha desigual», según Carlos Chirinos, que supervisa el equipo de 10 personas de El Detector, un proyecto de verificación de hechos de Univisión. Según ellos, hacer llegar información veraz a los hispanohablantes de entre los 36.2 millones de votantes latinos con derecho a voto en Estados Unidos será cada vez más importante en los meses previos a las elecciones presidenciales de noviembre.

Además del proyecto de Olavarría y El Detector hay un equipo de verificadores de hechos en la otra gran cadena de noticias en español, Telemundo, y otro proyecto llamado Lead Stories. USA Today también contrató a principios de año a un verificador de hechos hispanohablante, que se unió a los 11 verificadores de hechos en inglés de la redacción. 

Univisión lanzó El Detector en 2015, y su trabajo ha cambiado a medida que lo ha hecho la desinformación en español, dijo Chirinos. En los últimos cinco años, el contenido dirigido a las comunidades latinas en Estados Unidos ha venido cada vez más de países de habla hispana como Venezuela, Colombia o Perú, señaló. «Intentamos hacer ataques preventivos», dijo. Eso implica detectar la desinformación cuando se origina en otros países y preparar material de verificación de hechos para el público estadounidense.

A finales de abril, el equipo de Chirinos compuesto por 10 personas empezó a multiplicar su capacidad de comprobación de hechos formando a reporteros de Univisión en ciudades con gran población hispanohablante, como Houston, Los Ángeles, Miami y Chicago. La idea es que los reporteros locales detecten la desinformación viral en sus zonas y difundan su propio trabajo de comprobación de hechos.

Una de las formas en que Factchequeado difunde sus contenidos es creando asociaciones, o «alianzas», con medios de comunicación y organizaciones comunitarias. Estos socios utilizan textos o contenidos multimedia producidos por Factchequeado que consideran relevantes para su público. En reuniones virtuales semanales, los socios también ofrecen su visión de la desinformación que se propaga en sus zonas. Esta colaboración suele generar más trabajo para los verificadores de Factchequeado, que son tres, incluida Olavarría.

Al Día, la versión en español del Dallas Morning News, es uno de los más de 70 socios en todo el país. Como miembro de un equipo de tres personas en Al Día, Rafael Carballo se enfrenta al reto de atender a unos 67,000 hogares de habla mayoritariamente española en el condado de Dallas. «No tenemos personal suficiente para anticiparnos [a la desinformación viral] antes de que se produzca», explica Carballo. «Estamos trabajando de forma reactiva», dijo el editor. «Tenemos las manos atadas».

El diario de Dallas ha utilizado el trabajo de Factchequeado para corregir noticias falsas virales sobre inmigración y elecciones, dijo Carballo.

Para que la desinformación se haga viral, tiene que haber una plataforma en las redes sociales. Plataformas como Facebook y WhatsApp amplifican y difunden la desinformación a través de acciones y algoritmos que a menudo dan prioridad a contenidos controvertidos. El pequeño pero creciente número de personas que se dedican a la desinformación en español en Estados Unidos intenta trabajar con estas plataformas para corregir o incluso eliminar contenidos falsos.

Factchequeado está «alertando al equipo de control» de Tik-Tok de estos casos, dijo Olavarría. La plataforma no informa al proyecto si retira vídeos debido a sus aportaciones, añadió. Pero Olavarría dijo que un post a principios de marzo sobre un «influencer» venezolano que afirmaba falsamente que el gobierno de EE.UU. estaba dando $5,000 a las familias por cada niño fue eliminado rápidamente por Tik-Tok.

Cuando un retrato generado por IA del periodista de Univisión Jorge Ramos, que supuestamente promocionaba «dinero gratis del gobierno», empezó a circular por Facebook e Instagram, las plataformas también eliminaron ese contenido.

Del mismo modo, El Detector de Univisión tiene una relación con Meta, propietaria de Facebook y WhatsApp, dos de las plataformas más utilizadas entre los latinos. El gigante tecnológico ha publicado advertencias sobre contenidos falsos en español y ha enlazado a las publicaciones de El Detector sobre el tema, dijo Chirinos.

Estas organizaciones no son las únicas que luchan contra la desinformación en español. La Coalición Nacional Hispana de Medios de Comunicación (NHMC, por sus siglas en inglés) se unió a organizaciones de derechos civiles, antiextremismo y latinas para poner en marcha un proyecto para responsabilizar a las plataformas de medios sociales en 2021. Esa iniciativa, denominada Coalición contra la Desinformación en Español, surgió después de que Facebook no eliminara la desinformación electoral y las publicaciones de milicias que incitan a la violencia en español, a pesar de que la compañía anunció en 2020 que lo haría.

No obstante, los esfuerzos en curso para conseguir que las plataformas de medios sociales respondan de forma más enérgica y sistemática a la desinformación en español han dado pocos resultados, dijo Daiquiri Ryan Mercado, asesor jurídico estratégico y consejero político de la Coalición Nacional de Medios Hispanos. Tienen «muy pocos incentivos comerciales» para hacerlo, dijo. Esto ha llevado a la NHMC y a otros grupos a buscar soluciones en los reguladores gubernamentales. El personal de la Coalición Nacional de Medios Hispanos se ha reunido con funcionarios de la Comisión Federal de Comercio y la Comisión Federal de Comunicaciones.

Pero también en este frente ha habido pocos resultados tangibles, dijo Ryan Mercado. «Estamos en un punto en el que podemos estar de acuerdo en que tenemos un problema, lo cual es un progreso en comparación con hace dos años», dijo.

Por si vigilar y responder a la información falsa en español en Internet no fuera suficientemente desalentador, también está la radio. Una mayor proporción de hispanos escucha la radio en comparación con el resto de la población estadounidense, según Nielsen. «Es increíble que no dediquemos más recursos a combatir la desinformación en español en la radio», afirma Gabriel R. Sánchez, profesor de Ciencias Políticas de la Universidad de Nuevo México.

Sánchez escribió un artículo sobre desinformación en 2022. «El panorama no ha cambiado tanto», dijo. «Seguimos viendo muy pocos recursos o infraestructuras en otro idioma que no sea el inglés. Los latinos están en peligro».

A Sánchez le preocupa el posible impacto de la información falsa en la participación de los latinos en noviembre. «Con la desinformación dirigida a los latinos sobre el fraude electoral, haciendo que parezca una pérdida de tiempo, la gente podría pensar: ‘¿Para qué votar siquiera?». dijo Sánchez.

Mientras tanto, Olavarría dijo que él y otros que trabajan en el tema «están haciendo todo lo posible … para estar en todas partes donde está la comunidad latina [y] cualquier cosa que podamos lograr es una victoria.»

EL PUENTE STAFF

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